Archive for the ‘Arts & Cultures & Societies’ Category

19
Oct

Some Thoughts on Kipling

Written on October 19, 2007 by Rolf Strom-Olsen in Arts & Cultures & Societies

Kipling_2

Rolf Strom-Olsen

Several days ago, my fellow contributor Santiago Iniguez posted his comments about ‘If’, the well-known poem by Rudyard Kipling, who among other things remains the youngest winner of the Nobel Prize for Literature (an achievement that was not threatened by this year’s recipient). Reading those well-known verses, I was reminded how much Kipling remains a fairly misunderstood character. His name is still closely associated with the late nineteenth century jingoism of the British Empire, the poet laureate of the Gatling gun. His reputation, once unassailable, has tumbled along with the British Empire with which he is so closely associated. Much of Kipling’s writings has been eclipsed, or at least coloured by, the perception that he was cheerleading a British imperial impulse founded on exploitation and racial superiority. After all, this was the man who wrote, in response to America’s tentative efforts as an imperial power (in the Philippines),

                        Take up the White Man’s burden–
                        Send forth the best ye breed–
                         Go bind your sons to exile
                         To serve your captives’ need;
                         To wait in heavy harness,
                         On fluttered folk and wild–
                         Your new-caught, sullen peoples,
                         Half-devil and half-child.

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18
Oct

Recent News in the Humanities

Written on October 18, 2007 by Felicia Appenteng in Arts & Cultures & Societies

It has been an exciting week in the humanities, with the awarding of the Man Booker Prize as well as the Nobel Prize for Literature. Below, please find links to read these award winning authors.

Anneenright_3

The first chapter of Man Booker Prize winner Anne Enright´s “The Gathering”:

Doris_lessing_3



                           An op-ed piece written by Nobel Prize winner Doris Lessing.

18
Oct

Paraísos perdidos en la Ilustración

Written on October 18, 2007 by DeansTalk in Arts & Cultures & Societies

Arantza de Areilza                              (Da sobre la imagen arriba para volver a la columna principal)

Estos días releía el libro de Carmen Iglesias Cano, miembro de las  Reales Académicas Españolas de la Historia y de la Lengua, titulado "Razón y Sentimiento en el Siglo XVIII", en cuyo capítulo V habla de los paraísos perdidos en las "cartas persas" de Montesquieu y en los "discursos" rousseaunianos.

La autora analiza la creencia ilustrada en una inocencia originaria,
en un perfeccionismo primario al que el hombre invadido por la
nostalgia anhela regresar. Esta arcadia signicaría la comunión perfecta
entre lo espiritual y lo material,  representada por Rousseau en la
figura del "bon sauvage" (el buen salvaje).  Sin embargo, ese buen
salvaje permanecería siempre niño a través de las generaciones, algo
poco probable ante la capacidad de perfeccionamiento del hombre.

Rousseau consideraba la búsqueda de riqueza, la sed de
conocimiento y el deseo de reconocimiento social y profesional como un
desbordamienro de sí mismo, "una alienación en la apariencia" y el
mantenimiento del "desgarro de la dualidad". Escribe refiriéndose a su
educación:

"… No quiero ya nada con un oficio engañoso en el que se cree hacer mucho por la sabiduría y todo se hace por la vanidad".

Esta nostalgia del origen transluce una visión decepcionada del momento histórico.

Frente al rigor moralista de Rousseau, encontramos tesis ilustradas como la "Fábula de la abejas" de Mandeville en
las que la felicidad surge como fin último del hombre en detrimento de
la virtud. El lujo  y el comercio aparecen como fenómeno intrínseco al
desarrollo y al poder de las Naciones.Según Carmen Iglesias,es en este
momento en que el vicio se convierte en virtud.

A diferencia de Rousseau, la autora analiza como Montesquieu se
centra en buscar los mecanismos que adecuen las instituciones a la
inclinación natural del hombre hacia la libertad. Rechaza la noción de
voluntad general y de lo absoluto, que defendía Rousseau. Argumenta la
necesidad de las instituciones adecuadas al hombre como garantes de su
libertad y subraya su oposición a la uniformidad.

Rousseau pasó a la historia como el pensador de la democracia
totalitaria con su famosa máxima "obligad a ser libres" en su nostalgia
de paraíso perdido.

¿Creeís que los paraísos se recuperan? ¿En caso afirmativo, pensáis
que los fines justifican los medios? ¿ Acaso se puede obligar a ser
libre?

17
Oct

Patos

Julián Montaño

Aparentemente los Patos descubrieron que en realidad lo que había en la cueva era una imagen verdadera del Gran Pato Primigenio, pintada en las paredes de la cueva con el barro original de la laguna. Esto coincidía con la leyenda que aseguraba que en un tiempo lejano todo el valle había sido una laguna y demostraba que los Patos estaban aquí por derecho propio. A partir de ahora las cosas iban a cambiar. Los Conejos tendrían que dejar su funesta manía de cultivar melones y zanahorias y cazar para los Patos. Al fin y al cabo los Conejos –se acababa de demostrar- eran los inquilinos y no al revés.

Los Conejos reaccionaron. Enviaron a sus juristas y teólogos a hablar con los Patos (que se hallaban ya en posesión de la cueva) y a demostrarles que lo que había pintado en la cueva era un Conejo, les pidieron por tanto que miraran bien lo que había pintado en la cueva.

“Si miráis bien descubriréis que lo que hay pintado es un Conejo no un Pato, miradlo detenidamente. Esto demuestra que este es nuestro sitio y vosotros sois los inquilinos”. “No, miradlo bien vosotros, ¿veis? es un Pato lo que hay aquí pintado, esto nos pertenece, la aldea nos pertenece, vosotros tendréis que trabajar para nosotros.”

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16
Oct

Los hijos son para el invierno

Written on October 16, 2007 by Rafael Puyol in Arts & Cultures & Societies

Rafael Puyol

Winterkids

Los hijos solteros porque los casados, como las bicicletas, son para el verano. Me explico. No son pocas las familias españolas que siguen albergando en su seno hijos con la juventud madura, que han terminado sus estudios o siguen cursándolos. Aún no trabajan o realizan sus primeros pinitos laborales, pero dependen para sus necesidades de acomodo e intendencia del presupuesto familiar.
Son los hijos del invierno (y del otoño y de la primavera…)  que, sin embargo,en verano ponen tierra mar o aire por medio y buscan la independencia y el bullicio en “horizontes lejanos”. Con ese distanciamiento temporal podría pensarse que sus padres añorarán su presencia crónica, por supuesto aceptada y querida, pero a veces excesivamente prolongada ,por razones  inmobiliarias que no dependen de esos chicos.
El matrimonio hace  triste las maletas , se van al mar o a la montaña y se acomodan en su remanso estival ; pero apenas tienen tiempo para interiorizar la añoranza. Con el calor llega a la casa la hija o el hijo casados, con su cónyuge, un par de angelitos y una interna inmigrante que completa el kit de ese desplazamiento temporal. La joven pareja acude con vocación de permanencia, despliega su impedimenta, okupa la casa, aposenta el servicio, da instrucciones a la abuela y se va a cenar con los amigos.

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