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MADRID, SURIGAO DEL SUR: Capital filipina del arroz

Por Manuel Lucena Giraldo, Profesor de IE School of Arts & Humanities

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There is just one Madrid in Spain, but there are some others throughout the world. Small towns, frontier places and middle size cities, from Mexico to United States, Argentina, Colombia, the Philippines, Sweden or Canada,  many Madrids are waiting to be known.This work in progress about different cities with the same name of the capital of Spain due to a variety of reasons, from logical to unexpected, fill a gap in the knowledge of “our Madrid”. No doubt more surprises are coming…

Corría el año 1901 cuando el fraile español Paulino García sugirió a sus feligreses del barrio de Linibunan cambiar este nombre por el de Madrid. Aunque aquella remota región de la isla filipina de Mindanao había sido objeto de evangelización por los jesuitas desde finales del siglo XVI, se trataba de una «zona caliente» en la que los moros, término que se utiliza todavía en la actualidad, incursionaban con violencia y se oponían a la presencia cristiana, lo que lamentablemente continúa ocurriendo.

Resulta curioso y significativo que tres años después de la pérdida de Filipinas por España en 1898 surgiera este Madrid filipino y además por aclamación popular. La urbe, apenas un barrio emancipado hasta 1953, cuando fue reconocida como municipio independiente, se pobló con gentes emigradas de islas cercanas y chinos, así como algunos españoles. Su mayor atractivo fue la feracidad de la tierra, idó-nea para el cultivo arrocero —Linibunan significa tierras bajas cubiertas de agua— gracias a la cercanía del río Caracan, fuente también de pescado y marisco para sus habitantes.

Madrid de Surigao del sur, situada a 9º 15 y 4´´ de latitud norte y 125° 57´ y 53´´ de longitud este, se encuentra dividido en catorce barangay o distritos. Sus casi 15.000 habitantes son en promedio muy jóvenes, pues el 40% tiene menos de 14 años. No es de extrañar que a pesar de la situación estratégica de la ciudad y su importancia como emporio agrícola y comercial, sufra la emigración de los más cualificados, que para proseguir estudios superiores deben trasladarse a Tandag, capital provincial, o incluso a Manila, que está a 800 km en línea recta, en  realidad mucho más al tratarse de un archipiélago.

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