16
Oct

Lost Paradises in the Enlightment.

Written on October 16, 2007 by Arantza de Areilza in Literature

Arantza de Areilza                                        (Click here for this post in Spanish)

Montesquieu_2 I recently reread the book by Carmen Iglesias Cano, member of the Royal Spanish Academy of History and Language, entitled "Reason and Feeling in the 18th Century," in which chapter five discusses the lost paradises in Montesquieu´s "The Persian Letters" and the Rousseauian discourses.   

The author analyzes the popular belief of the Enlightment in an original innocence, in a primitive perfectionism in which a man invaded by nostalgia yearns to return.  This signifies the perfect communion between the spiritual and the material, represented by Rousseau in the figure of the "bon sauvage" (the good savage).  However, this good savage will remain childlike throughout generations, something rather unlikely in the presence of man´s capacity for perfectionism.   

Rousseau considered the search for riches, the thirst for discovery and the desire for social and professional reconnaissance as an excess of one’s self, "an alienation in appearance" and the maintaining of "a torn duality."  In reference  to his education, he wrote:

"I no longer want anything to do with a delusory occupation in which it is thought that everything is done for wisdom, and everything is done for vanity."

This original nostalgia reveals a disappointed vision of the historic moment.   

Adversely to Rousseau’s moralistic severity, we find illustrated theses such as  Mandeville’s "The Fable of the Bees," in which happiness springs forth as the ultimate end for a man in detriment of virtue.  Luxury and trade appear like a phenomenon, intrinsic to the development and power of Nations.  According to Carmen Iglesias, it is in this moment in which vice becomes virtue.   

Contrary to Rousseau, the author analyzes how Montesquieu focuses on searching for the mechanisms that adapt institutions to the natural inclination of man to liberty.   He rejects the notion of free will, which Rousseau defends.    He argues for the necessity of suitable institutions for mankind as guarantees of their freedom and emphasizes his opposition to uniformity.

Rousseau moves through history as a totalitarian democratic thinker with his famous maximum "obligation to be free" in his nostalgia for lost Paradise. 

Do you think that paradises can be recovered?  In the affirmative case, do you think that the ends justify the means?   Can you oblige somebody to be free?

16
Oct

Los hijos son para el invierno

Written on October 16, 2007 by Rafael Puyol in Arts & Cultures & Societies

Rafael Puyol

Winterkids

Los hijos solteros porque los casados, como las bicicletas, son para el verano. Me explico. No son pocas las familias españolas que siguen albergando en su seno hijos con la juventud madura, que han terminado sus estudios o siguen cursándolos. Aún no trabajan o realizan sus primeros pinitos laborales, pero dependen para sus necesidades de acomodo e intendencia del presupuesto familiar.
Son los hijos del invierno (y del otoño y de la primavera…)  que, sin embargo,en verano ponen tierra mar o aire por medio y buscan la independencia y el bullicio en “horizontes lejanos”. Con ese distanciamiento temporal podría pensarse que sus padres añorarán su presencia crónica, por supuesto aceptada y querida, pero a veces excesivamente prolongada ,por razones  inmobiliarias que no dependen de esos chicos.
El matrimonio hace  triste las maletas , se van al mar o a la montaña y se acomodan en su remanso estival ; pero apenas tienen tiempo para interiorizar la añoranza. Con el calor llega a la casa la hija o el hijo casados, con su cónyuge, un par de angelitos y una interna inmigrante que completa el kit de ese desplazamiento temporal. La joven pareja acude con vocación de permanencia, despliega su impedimenta, okupa la casa, aposenta el servicio, da instrucciones a la abuela y se va a cenar con los amigos.

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13
Oct

IF – Kipling

Written on October 13, 2007 by Santiago Iñiguez in Arts & Cultures & Societies

Santiago Iniguez

Rudardkipling

I am sure you are familiar with Kipling’s “If”, originally written for his son, as it has been one of the most recited and quoted poems in recent times. I have heard it at numerous toasts and speeches made by managers. It is fresh, positive, forward looking and humane. You have probably identified yourself with one or some of its verses at some stage in your career.

I hope you enjoy:

IF

If you can keep your head when all about you
Are losing theirs and blaming it on you,
If you can trust yourself when all men doubt you
But make allowance for their doubting too,
If you can wait and not be tired by waiting,
Or being lied about, don’t deal in lies,
Or being hated, don’t give way to hating,
And yet don’t look too good, nor talk too wise:

If you can dream–and not make dreams your master,
If you can think–and not make thoughts your aim;
If you can meet with Triumph and Disaster
And treat those two impostors just the same;
If you can bear to hear the truth you’ve spoken
Twisted by knaves to make a trap for fools,
Or watch the things you gave your life to, broken,
And stoop and build ’em up with worn-out tools:

If you can make one heap of all your winnings
And risk it all on one turn of pitch-and-toss,
And lose, and start again at your beginnings
And never breath a word about your loss;
If you can force your heart and nerve and sinew
To serve your turn long after they are gone,
And so hold on when there is nothing in you
Except the Will which says to them: "Hold on!"

If you can talk with crowds and keep your virtue,
Or walk with kings–nor lose the common touch,
If neither foes nor loving friends can hurt you;
If all men count with you, but none too much,
If you can fill the unforgiving minute
With sixty seconds’ worth of distance run,
Yours is the Earth and everything that’s in it,
And–which is more–you’ll be a Man, my son!

12
Oct

Paraísos perdidos

Written on October 12, 2007 by Arantza de Areilza in Literature

Saturraran_5_2Arantza de Areilza 


Hablaba de paraísos perdidos, de Pío Baroja, doctor del alma vasca, narrador del mar antiguo, de tierra entrañable y herida. Hoy, he querido recordar su voz pura; la huella perdida del ultimo antihéroe venerado por las lamias de los regatos fronterizos. Hoy, en que Basojaunes y sorguiñas rondan el naufragio en alguna playa querida.

Recordad este pasaje como esperanza frente la ira que invade a la noble tierra vasca:…Ahora, en este momento en que toda la vida oscura de la Naturaleza palpita en el misterio; en que se oyen los mil ruidos furtivos de la noche; en que el agua de este arroyo va llevando su canción mixta de alegría y queja al mar… Ahora que en que el negro cielo tiembla una estrella de plata; ahora que el terrible Basojaun lanza su mirada roja por entre las ramas del bosque; en que la Leheren Surgía, de las cuevas pirenaicas, extiende sus siniestras alas por el aire, y la corneja lanza su grito agorero en las selvas; ahora el poeta oye la voz de la soledad, la voz del silencio, que se levanta como la vaga niebla del amanecer, y dice a sus vasallos, a la terrible fauna que puebla el inquieto imperio de la noche: ¡Hadas! ¡Silfos! ¡Sorguiñas! ¡Basojaunes! ¡Lamias!, que peináis vuestros cabellos de oro en los arroyos de Zugarramurdi (…) Y cuando Cupido, en combinación con Morfeo, haya dormido los espíritus de nuestras beldades…, vosotros, hidalgos, caballeros, gentileshombres, velad su sueño, defendedlas contra las hidras y los dragones que vagan en la noche y arrancad las alas de las mariposas y cubrir con ellas delicadamente sus pupilas para que no las dañen los rayos perniciosos de la luna…"

Pío Baroja

11
Oct

Dependencias

Written on October 11, 2007 by Rafael Puyol in Arts & Cultures & Societies

Rafael Puyol

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En Agosto estuve en un curso de verano en La Granda hablando de envejecimiento e inevitablemente de discapacidad y dependencia, un estado que afecta ya a una de cada tres personas con mas de 65 años y a una de cada dos de mas de 85. Somos 45 millones de habitantes y tenemos un millón y medio de dependientes mayores, sobre todo mujeres.

Alguien ha dicho que ser mujer, inmigrante y trabajadora resulta una mezcla explosiva que alimenta el atropello, favorece el abuso y sustenta un portillo abierto para la explotación. La combinación mayor, mujer y viuda produce unos estados carenciales comparables y sitúa a muchas mujeres en la peligrosa antesala  de la pobreza relativa.

El envejecimiento, la discapacidad y la dependencia son retos ineludibles a los que debe enfrentarse nuestra sociedad y nuestro Estado .Y es preciso reconocer que, hasta ahora, ha respondido mejor la primera que el segundo.

No se muy bien que sería de nuestros mayores si al quite de sus necesidades no estuviese la institución familiar.

La familia que es hoy compleja y heterogénea, constituye, sin embargo, uno de los instrumentos imprescindibles de la sociedad del bienestar, particularmente en la atención a las personas de edad a las que cuida en sus necesidades y apoya en su soledad. No hace falta que convivan bajo un único techo. La familia extensa tradicional que vivía concentrada en un mismo hogar, ha dado paso a un nuevo modelo de familia extensa discontinua en el espacio, debido a que muchas personas mayores ,que pueden hacerlo ,prefieren vivir solas. Solas pero próximas a quienes se encargan de proporcionarles la ayuda y los cuidados que requieren.

Hasta ahora, las políticas públicas han sido subsidiarias de esas atenciones, pero ya va siendo hora de que cambien las cosas .Resulta necesario, no solo definir, sino financiar y aplicar medidas legales y estrategias con carácter integral capaces de responder al desafío de la dependencia, que hoy soporta en exceso y bajo condiciones de inequidad, la institución familiar.

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