24
Oct

Julián Montaño

Eliot

Coriolano es el título que T.S. Eliot le dio al conjunto de dos poemas suyos Marcha triunfal y Dificultades de un estadista. Están compuestos en 1931 y son un mosaico de citas, guiños y bromas secretas con un ritmo fascinante. Very much a Modernist poem. Coriolano es la imagen, el correlato objetivo de la experiencia personal del poder fuera de la ley, de la conducta fuera de la norma, del deseo insatisfecho que se convierte en ley para sí mismo y deserta de la ciudad, del nomos, de la urbe. Con la tragedia de Coriolano Roma, la Inglaterra renacentista o la Inglaterra moderna se contó a sí misma el desastre del poder sin la norma que lo trasciende. Eliot mezcla en su particular homenaje a Coriolano la parafernalia del ejército moderno, la jerga de la administración pública y el lenguaje solemne de la antigua épica, como si Coriolano también fuera el correlato objetivo, la imagen, también de la experiencia moderna y contemporánea del poder. En la web pueden encontrarse enteros (creo que la Faber & Faber es muy suya para dejar que se copien enteros y no quiero saltarme las leyes de la urbe) merece la pena repasarlos.

Y además porque no sólo hablan del poder, también de la conciencia del Hombre Moderno, presa de su propio deseo infantil y ciego ("¿Qué he de clamar, Madre, madre") e inmediato, que no reconoce ninguna norma trascendente (el über-mensch nietzscheano). En 1922 Eliot le hizo un homenaje en La Tierra Baldía:

Dayadhvam: I have heard the key

Turn in the door once and turn once only

We think of the key, each in his prison

Thinking of the key, each confirms a prison

Only at nightfall, aetherial rumours

Revive for a moment a broken Coriolanus

Cada cual en su cárcel, pensando en la llave, presa de su conciencia y sus deseos, sin mirar a la patria, la urbe, los otros. Y es curioso, detrás de las citas de Coriolano de T.S. Eliot también está el Infierno de Dante y de la Roma sombría más que de la clásica (la de sibilas antiguas que gimen en recónditos parajes, la de sacerdotes que esperan en lagos umbríos ser depuestos mediante la muerte por la espada): Miguel dinos ¿qué tiene el norte de Italia?

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24
Oct

¿John Milton en el Parque del Retiro?

Written on October 24, 2007 by DeansTalk in Arts & Cultures & Societies

Angel_caido Este fin de semana me acerqué al Parque del Retiro en Madrid para visitar  la única estatua del mundo dedicada al ángel caído que da nombre  a una de las puertas de entrada al Parque. Fue el Duque de Fernán Núñez, haciendo oidos sordos a los airados comentarios de la sociedad bienpensante de la época, quién encargó al escultor Ricardo Bellver en 1874, eregir esta fuente al final de la avenida que lleva su nombre. El autor fue premiado cuatro años más tarde en la Exposición Nacional de 1878.

Este singular monumento al diablo simboliza la expulsión de Lucifer del Cielo por rebelarse contra los mandatos de Dios.

De esta forma singular, la idea de paraíso perdido aparece una vez más a lo largo de la Historia.

Quizá el poema épico de John Milton (1608-1674) El Paraíso Perdido (Paradise Lost) sea una de las obras más brillantes jamás escritas sobre este tema. En esta epopeya de más de 10.000 versos, Milton describe la pérdida del paraiso original y la caída del hombre en el pecado. Milton se caracteriza por representar el Cielo y el Infierno como estados de ánimo más que como espacios físicos. Satanás y su corte son expulsados del Cielo al Caos. Desde allí, Satanás urdirá su venganza: tentará a la creación más perfecta de Dios, el hombre, para que pruebe el fruto prohibido del Arbol de la Ciencia del Bien y el Mal e incurra en la desobediencia a Dios que provocará su expulsión definitiva del Paraiso original. A través de la narración de como Lucifer y el hombre han sido expulsados del paraiso debido a su desobediencia a Dios, Milton intenta justificar las acciones de Dios ante los hombres y de transmitir la esperanza que el hijo de Dios traerá tras la caída.

Milton fue el gran defensor de las ideas republicanas que tomaron fuerza en la Inglaterra de Cromwell tras la Guerra Civil inglesa y apoyó sus creencias en el mandato puritano de la inviolabilidad de la conciencia. Milton, precursor del liberalismo, defendió la separación Iglesia- Estado y una mayor libertad constitucional. Así mismo, pasó a la Historia como teorico del materialismo animista que argumentaba que el universo está compuesto de una sola sustancia material "animada, autoactiva y libre". Milton defendió el divorcio y la creencia de que el alma muere con el cuerpo.

Me pregunto que habría pensado este poeta y filósofo británico tachado de herético en su época, si hubiese podido pasear bajo la sombra del Angel Caido de Bellver en estos días soleados de otoño en el Retiro. ¿Creéis que habría sonreido?

23
Oct
23
Oct

The Social Benefits of Steak Tartare

Written on October 23, 2007 by Administrador de IE Blogs in Arts & Cultures & Societies, Literature

Steak_tartar

Miguel Herrero de Jáuregui

Our days are witnessing an interesting process: along with the rise of vegetarianism, there is an increasing popularity of dishes made with raw meat or fish: steak tartare, beef carpaccio, Ethiopian kitfo, and Japanese sushi are among the dishes which one is more and more sure to find in restaurants, cook books, or gastronomic conversations. It is well known that steak tartare takes its name from the tradition that the nomadic people of that name used to tenderise meat by placing it under the saddles of their horses for a whole day. But that a savage habit of fierce warriors has turned into a fashionable bourgeois delicacy is paradoxical. A good subject to muse on, therefore.

In fact, the classic book of the great anthropologist Claude Levi-Strauss Le cru et le cuit (1964) established the passage from the raw to the cooked as the moment where savage turned into civilized. He used comparative evidence from many cultures, but his idea was above all influenced by ancient Greek elaborations of  the boundary between raw and cooked. The central institution of Greek civic and religious life, animal sacrifice, was a celebration of cookery. Greek sacrifice, as it was explained by another great French structuralist, Jean Pierre Vernant (Mythe et pensée chez les grecs, Paris 1965), is the institution which constitutes and gives cohesion to a social group like the polis (much like elections are in modern democracy). All citizens took part in the ritualized killing, cooking and eating of the sacrificial victims. And those who did not take part in sacrifice were considered as deviationist eccentrics and sometimes as hostile enemies. Vegetarians like the Pythagoreans who believed in reincarnation, for example, were mocked and even prosecuted.

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22
Oct

John Milton in the Retiro Park?

Written on October 22, 2007 by Arantza de Areilza in Arts & Cultures & Societies

Angel_caido Arantza de Areilza                         (Click here for this post in Spanish)

This weekend, I went to the Retiro Park in Madrid to visit the only statue dedicated to the fallen angel, who names one of the entrances to the gardens.  It was the Duke of Fernan Nuñez, deaf to the exclamations of scandalized fellow members of the Aristocracy of the age, who entrusted the sculptor Ricardo Bellver in 1874, to erect this fountain at the end of the avenue that bears his name.  The author was honored four years later in the National Exposition in 1878. 

This singular monument to the Devil symbolizes the banishment of Lucipher from Heaven for having defied God’s commands. 

In this singular form, the idea of lost Paradise appears once again encompassing History. 

Perhaps the epic poem of John Milton (1608-1674) Paradise Lost is one of the most brilliant works ever written on this subject.  In this epic of more than 10,000 verses, Milton describes the original loss of Paradise and the fall of man into sin.  Milton characterizes this by representing Heaven and Hell as spiritual states, rather than physical ones.  Satan and his court are banished from Heaven to Chaos.  From there, Satan plots his vengeance: to tempt the most perfect creation of God, man, to try the forbidden fruit of the Tree of Knowledge of Good and Evil.  It is this act of disobedience to God which provokes their definitive expulsion from original Paradise.  Through the narration of how Lucipher and man have been expelled from Paradise because of their disobedience to God, Milton tries to justify God’s behavior towards man and convey the hope that the son of God will bring after the fall. 

Milton was a great defender of Republican ideas which took force in Cromwell’s England after the English Civil War and supported his beliefs in the Puritan mandate of the inviolability of the conscience.  Milton, a precursor of liberalism, defended the separation of Church and State and a great constitutional liberty.  As such, he moves through History as a theoretician of Animist Materialism, which argued that the universe is composed of only one substance material which is “animate, self-active, and free”.  Milton also defended divorce and the belief that the soul dies with the body. 

I asked myself what would this British poet and philosopher have thought, branded as a heretic in his time, if he could walk beneath the shadow of the Fallen Angel of Bellver in these solitary days in the Retiro.  Do you think he would have smiled? 

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