Archive for the ‘Arts & Cultures & Societies’ Category

29
Oct

Private Vices, Public Virtues

Written on October 29, 2007 by Arantza de Areilza in Arts & Cultures & Societies, Literature, Philosophy

(Click here for this post in Spanish)

Arantza de Areilza

180pxthefableofbeesmandeville1

In these shadowy days of national and international politics, the memory comes to me of the figure Bernard de Mandeville, doctor and philosopher, of Dutch origins and his great work “The Fable of the Bees” situated in the England at the beginning of the 18th century. 

This context of historic upheaval, marked by the dethroning of James II of England by William of Orange-Nasseau in the revolution of 1688, the stir caused by the death of Ann Stuart, daughter of James II, the ascension to the throne of the House of Hanover in 1714, the continuing strength acquired by the Jacobites which seemed to threaten the stability of England, and the bankruptcy of religious legitimacies since the 17th century, the insistence of conservative and moralistic strength of the age, in which the importance of virtue and the civic spirit to conserve the cohesion of society was renewed.  A society in the midst of drastic change, with accelerated growth of the urban centers and precarious living conditions of the humble classes.  In this instability, political as well as economic, he considered the public necessity to morally instruct to the society taking steps to what was called Civic Humanism, based in the belief of the public necessity to control private immorality. 

Mandeville resisted this course and, and therefore, the idea of necessity to repress private vice to the benefit of the well being of the Nation.  He rejected the moral interpretation of public life, attributing it to those who did not understand Man, and that the true force which controls is nothing other than personal interest or selfishness.  He expanded on a theory of progress and of the functioning of society based upon acts of individual interest in which virtue and civility are substituted for selfishness and commercial wealth.  For Mandeville, the things that the moralists of the 18th century considered vices were precisely the passions which contributed material prosperity.  Therefore, man should accept his natural selfishness and make adequate use of it converting vice into virtue.  The social cohesion was based in a mutual necessity and not in religious virtue.  The social progress arose from the passions and vices of men, and their passions, were compensated by the interest, allowing them to live in peace. 

This remind us that the demands of moral reform are often aroused by selfishness, hypocrisy or pride and insist that, in every complex society, vice mixes with virtue, which is never a nexus for social unity. 

“The Fable of the Bees” speaks about the complex relations between good and evil, or between virtues and vices, or of the certainty of the difficult transformation of personal interests in economic life in the function of a collective well being.  The formula, “private vices, public virtues” is this “force that wants to create evil and always creates good” as Goethe’s Mephistopheles would say.  It is the idea of Kantian “unsociable sociability” or Adam Smith’s “invisible hand.”  It is the liberal idea, according to which, the common good or the collective interest, is only possible through the individual search of their own interest or benefit.  It is the desire of all men by obtaining more and the eternal feeling of dissatisfaction which leads them to do whatever they can to obtain the desired.  It is, as Max Weber said, the step of the search of the daemon to the pact with the Devil: my next theme. 

27
Oct

Velo islámico. Derechos y deberes.

Written on October 27, 2007 by DeansTalk in Arts & Cultures & Societies

Fernando Fontes

Muslim_hijab

En las últimas semanas se ha reproducido en España la polémica sobre si se debe autorizar o no la asistencia a colegios públicos de niñas llevando el velo islámico. Esta polémica, como todos sabemos, no es única en España sino que existe en todos los países europeos, habiéndose resuelto de diferentes maneras.

Mi opinión, vaya por delante, es que no se debe autorizar la asistencia a clase con el velo islámico. Y ahora voy a tratar de justificarlo en base a los siguientes argumentos:

1.-  Laicidad del Estado, entendida como separación absoluta entre Iglesia (religión) y Estado. Este es uno de los mayores avances de las sociedades occidentales y responsable del desarrollo, en todos los órdenes, científicos, tecnológicos, morales, culturales, etc. de estas sociedades frente a las que no han conseguido esa separación entre religión y Estado. En las instituciones públicas de los Estados laicos  no debería haber ningún símbolo religioso, sea de la creencia que sea.

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26
Oct

IE Business School Annual Alumni Conference

Written on October 26, 2007 by DeansTalk in Arts & Cultures & Societies



25% OF THE WORLD’S POPULATION
WILL BE OVER 60 YEARS OLD BY 2050 AND THERE WILL BE 9,200 MILLION PEOPLE
IN THE WORLD

THE DEMAND FOR ENERGY WILL
GROW BY 50% OVER THE NEXT 30 YEARS

OVER THE NEXT 25 YEARS THE
WORLD WILL SEE EXTRAORDINARY CHANGES WITH REGARD TO WATER

What implications does all
this have for business? On November 16th IE’s Annual Alumni
Conference will hold an open debate on the key challenges currently
facing the world with the help of Asit Biswas, “2006 Stockholm Award”
known as the Nobel Water Prize, Haniz Zlotnik, Population Division Director
at the United Nations, and Michel Camdessus, former Director of the
IMF.

IE is always at the forefront
of major trends and constantly anticipating the future. That’s why
we invite experts to think about new paradigms for businesses, knowing
that the rules of the game are constantly changing and that only companies
that know how to incorporate the new scenario into their corporate DNA
will prevail.

We are seeing changes in production,
changes in consumer patterns, changes in how people travel, sell, communicate,
lead, finance…In short not only economic and social changes, but also
in the world of business.

The Annual IE Alumni Conference
also includes the burning issue of climate change. Apart from the controversy
about how real the phenomenon is, there is no doubt that this debate
is resulting in changes in political decisionmaking and that it will
have a marked impact on business organisations. Hence, we will be joined
by Felix Hernández, a Researcher at CSIC and Spanish representative
of Al Gore’s Climate project, both of which received the 2007 Noble
Peace Prize.

The Annual IE Alumni Conference
is a platform where alumni, current students, professors and professionals
from all fields of business meet to take part in a major training and
networking exercise against a markedly international backdrop. An extraordinary
event that you can’t afford to miss. 

24
Oct

Julián Montaño

Eliot

Coriolano es el título que T.S. Eliot le dio al conjunto de dos poemas suyos Marcha triunfal y Dificultades de un estadista. Están compuestos en 1931 y son un mosaico de citas, guiños y bromas secretas con un ritmo fascinante. Very much a Modernist poem. Coriolano es la imagen, el correlato objetivo de la experiencia personal del poder fuera de la ley, de la conducta fuera de la norma, del deseo insatisfecho que se convierte en ley para sí mismo y deserta de la ciudad, del nomos, de la urbe. Con la tragedia de Coriolano Roma, la Inglaterra renacentista o la Inglaterra moderna se contó a sí misma el desastre del poder sin la norma que lo trasciende. Eliot mezcla en su particular homenaje a Coriolano la parafernalia del ejército moderno, la jerga de la administración pública y el lenguaje solemne de la antigua épica, como si Coriolano también fuera el correlato objetivo, la imagen, también de la experiencia moderna y contemporánea del poder. En la web pueden encontrarse enteros (creo que la Faber & Faber es muy suya para dejar que se copien enteros y no quiero saltarme las leyes de la urbe) merece la pena repasarlos.

Y además porque no sólo hablan del poder, también de la conciencia del Hombre Moderno, presa de su propio deseo infantil y ciego ("¿Qué he de clamar, Madre, madre") e inmediato, que no reconoce ninguna norma trascendente (el über-mensch nietzscheano). En 1922 Eliot le hizo un homenaje en La Tierra Baldía:

Dayadhvam: I have heard the key

Turn in the door once and turn once only

We think of the key, each in his prison

Thinking of the key, each confirms a prison

Only at nightfall, aetherial rumours

Revive for a moment a broken Coriolanus

Cada cual en su cárcel, pensando en la llave, presa de su conciencia y sus deseos, sin mirar a la patria, la urbe, los otros. Y es curioso, detrás de las citas de Coriolano de T.S. Eliot también está el Infierno de Dante y de la Roma sombría más que de la clásica (la de sibilas antiguas que gimen en recónditos parajes, la de sacerdotes que esperan en lagos umbríos ser depuestos mediante la muerte por la espada): Miguel dinos ¿qué tiene el norte de Italia?

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24
Oct

¿John Milton en el Parque del Retiro?

Written on October 24, 2007 by DeansTalk in Arts & Cultures & Societies

Angel_caido Este fin de semana me acerqué al Parque del Retiro en Madrid para visitar  la única estatua del mundo dedicada al ángel caído que da nombre  a una de las puertas de entrada al Parque. Fue el Duque de Fernán Núñez, haciendo oidos sordos a los airados comentarios de la sociedad bienpensante de la época, quién encargó al escultor Ricardo Bellver en 1874, eregir esta fuente al final de la avenida que lleva su nombre. El autor fue premiado cuatro años más tarde en la Exposición Nacional de 1878.

Este singular monumento al diablo simboliza la expulsión de Lucifer del Cielo por rebelarse contra los mandatos de Dios.

De esta forma singular, la idea de paraíso perdido aparece una vez más a lo largo de la Historia.

Quizá el poema épico de John Milton (1608-1674) El Paraíso Perdido (Paradise Lost) sea una de las obras más brillantes jamás escritas sobre este tema. En esta epopeya de más de 10.000 versos, Milton describe la pérdida del paraiso original y la caída del hombre en el pecado. Milton se caracteriza por representar el Cielo y el Infierno como estados de ánimo más que como espacios físicos. Satanás y su corte son expulsados del Cielo al Caos. Desde allí, Satanás urdirá su venganza: tentará a la creación más perfecta de Dios, el hombre, para que pruebe el fruto prohibido del Arbol de la Ciencia del Bien y el Mal e incurra en la desobediencia a Dios que provocará su expulsión definitiva del Paraiso original. A través de la narración de como Lucifer y el hombre han sido expulsados del paraiso debido a su desobediencia a Dios, Milton intenta justificar las acciones de Dios ante los hombres y de transmitir la esperanza que el hijo de Dios traerá tras la caída.

Milton fue el gran defensor de las ideas republicanas que tomaron fuerza en la Inglaterra de Cromwell tras la Guerra Civil inglesa y apoyó sus creencias en el mandato puritano de la inviolabilidad de la conciencia. Milton, precursor del liberalismo, defendió la separación Iglesia- Estado y una mayor libertad constitucional. Así mismo, pasó a la Historia como teorico del materialismo animista que argumentaba que el universo está compuesto de una sola sustancia material "animada, autoactiva y libre". Milton defendió el divorcio y la creencia de que el alma muere con el cuerpo.

Me pregunto que habría pensado este poeta y filósofo británico tachado de herético en su época, si hubiese podido pasear bajo la sombra del Angel Caido de Bellver en estos días soleados de otoño en el Retiro. ¿Creéis que habría sonreido?

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