Archive for the ‘Arts & Cultures & Societies’ Category

22
Oct

John Milton in the Retiro Park?

Written on October 22, 2007 by Arantza de Areilza in Arts & Cultures & Societies

Angel_caido Arantza de Areilza                         (Click here for this post in Spanish)

This weekend, I went to the Retiro Park in Madrid to visit the only statue dedicated to the fallen angel, who names one of the entrances to the gardens.  It was the Duke of Fernan Nuñez, deaf to the exclamations of scandalized fellow members of the Aristocracy of the age, who entrusted the sculptor Ricardo Bellver in 1874, to erect this fountain at the end of the avenue that bears his name.  The author was honored four years later in the National Exposition in 1878. 

This singular monument to the Devil symbolizes the banishment of Lucipher from Heaven for having defied God’s commands. 

In this singular form, the idea of lost Paradise appears once again encompassing History. 

Perhaps the epic poem of John Milton (1608-1674) Paradise Lost is one of the most brilliant works ever written on this subject.  In this epic of more than 10,000 verses, Milton describes the original loss of Paradise and the fall of man into sin.  Milton characterizes this by representing Heaven and Hell as spiritual states, rather than physical ones.  Satan and his court are banished from Heaven to Chaos.  From there, Satan plots his vengeance: to tempt the most perfect creation of God, man, to try the forbidden fruit of the Tree of Knowledge of Good and Evil.  It is this act of disobedience to God which provokes their definitive expulsion from original Paradise.  Through the narration of how Lucipher and man have been expelled from Paradise because of their disobedience to God, Milton tries to justify God’s behavior towards man and convey the hope that the son of God will bring after the fall. 

Milton was a great defender of Republican ideas which took force in Cromwell’s England after the English Civil War and supported his beliefs in the Puritan mandate of the inviolability of the conscience.  Milton, a precursor of liberalism, defended the separation of Church and State and a great constitutional liberty.  As such, he moves through History as a theoretician of Animist Materialism, which argued that the universe is composed of only one substance material which is “animate, self-active, and free”.  Milton also defended divorce and the belief that the soul dies with the body. 

I asked myself what would this British poet and philosopher have thought, branded as a heretic in his time, if he could walk beneath the shadow of the Fallen Angel of Bellver in these solitary days in the Retiro.  Do you think he would have smiled? 

20
Oct

PASADO, PRESENTE Y FUTURO.

Written on October 20, 2007 by DeansTalk in Arts & Cultures & Societies

Fernando Fontes

Past_present_future

Estoy seguro que todos hemos pensado alguna vez cual debería ser el equilibrio en nuestras vidas en relación a preocuparnos sólo por el presente o demasiado por el futuro y cómo nos condiciona el pasado.

Acabo de leer “El arte de ser feliz”  de Arthur Schopenhauer,  curioso título para  un libro cuyo autor ha pasado a la historia  como  el filósofo del pesimismo.

Pues bien, la regla nº 19 de este “Arte de ser feliz” versa sobre cómo debemos vivir el presente sin preocuparnos excesivamente del futuro y tratando de no estar condicionados por nuestro pasado.

Os reproduzco el texto:

“No hay que  entregarse a grandes júbilos ni a grandes lamentos ante ningún suceso, porque la variabilidad de todas las cosas puede modificarlo por completo en cualquier momento, en cambio, disfrutar en todo momento el presente lo más alegremente posible: ésta es la sabiduría de la vida. Pero la mayoría de las veces hacemos lo contrario: Los planes y las preocupaciones cara al futuro, o también la nostalgia del pasado nos ocupan tan plena y constantemente que casi siempre menospreciamos y descuidamos el presente. Y, sin embargo, sólo éste es seguro, mientras que el futuro y también el pasado casi siempre son diferentes de cómo los pensamos. Engañándonos de esta manera, nos privamos de toda la vida. Si bien, la búsqueda del pasado siempre es inútil, la preocupación por el futuro lo es a menudo y por eso sólo el presente es el escenario de nuestra felicidad, lo cierto es, sin embargo, que este presente se convierte en pasado a cada momento y entonces resulta tan indiferente como si nunca hubiese existido: ¿dónde queda, pues, un espacio para nuestra felicidad.”

Estoy de acuerdo, prácticamente, en todo, párrafo por párrafo, desde el inicial  “no hay que entregarse a grandes júbilos ni a grandes lamentos ante ningún suceso” hasta la pregunta final “¿dónde queda pues un espacio para nuestra felicidad?”.

Me resulta especialmente inquietante lo que dice de que tanto el futuro como el pasado, casi siempre son diferentes de como los pensamos.

Y, desde luego, creo que está en lo cierto al afirmar que sólo existe el presente y dependiendo cómo lo vivamos,  podremos llegar a ser felices.

Espero comentarios.

19
Oct

Some Thoughts on Kipling

Written on October 19, 2007 by Rolf Strom-Olsen in Arts & Cultures & Societies

Kipling_2

Rolf Strom-Olsen

Several days ago, my fellow contributor Santiago Iniguez posted his comments about ‘If’, the well-known poem by Rudyard Kipling, who among other things remains the youngest winner of the Nobel Prize for Literature (an achievement that was not threatened by this year’s recipient). Reading those well-known verses, I was reminded how much Kipling remains a fairly misunderstood character. His name is still closely associated with the late nineteenth century jingoism of the British Empire, the poet laureate of the Gatling gun. His reputation, once unassailable, has tumbled along with the British Empire with which he is so closely associated. Much of Kipling’s writings has been eclipsed, or at least coloured by, the perception that he was cheerleading a British imperial impulse founded on exploitation and racial superiority. After all, this was the man who wrote, in response to America’s tentative efforts as an imperial power (in the Philippines),

                        Take up the White Man’s burden–
                        Send forth the best ye breed–
                         Go bind your sons to exile
                         To serve your captives’ need;
                         To wait in heavy harness,
                         On fluttered folk and wild–
                         Your new-caught, sullen peoples,
                         Half-devil and half-child.

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18
Oct

Recent News in the Humanities

Written on October 18, 2007 by Felicia Appenteng in Arts & Cultures & Societies

It has been an exciting week in the humanities, with the awarding of the Man Booker Prize as well as the Nobel Prize for Literature. Below, please find links to read these award winning authors.

Anneenright_3

The first chapter of Man Booker Prize winner Anne Enright´s “The Gathering”:

Doris_lessing_3



                           An op-ed piece written by Nobel Prize winner Doris Lessing.

18
Oct

Paraísos perdidos en la Ilustración

Written on October 18, 2007 by DeansTalk in Arts & Cultures & Societies

Arantza de Areilza                              (Da sobre la imagen arriba para volver a la columna principal)

Estos días releía el libro de Carmen Iglesias Cano, miembro de las  Reales Académicas Españolas de la Historia y de la Lengua, titulado "Razón y Sentimiento en el Siglo XVIII", en cuyo capítulo V habla de los paraísos perdidos en las "cartas persas" de Montesquieu y en los "discursos" rousseaunianos.

La autora analiza la creencia ilustrada en una inocencia originaria,
en un perfeccionismo primario al que el hombre invadido por la
nostalgia anhela regresar. Esta arcadia signicaría la comunión perfecta
entre lo espiritual y lo material,  representada por Rousseau en la
figura del "bon sauvage" (el buen salvaje).  Sin embargo, ese buen
salvaje permanecería siempre niño a través de las generaciones, algo
poco probable ante la capacidad de perfeccionamiento del hombre.

Rousseau consideraba la búsqueda de riqueza, la sed de
conocimiento y el deseo de reconocimiento social y profesional como un
desbordamienro de sí mismo, "una alienación en la apariencia" y el
mantenimiento del "desgarro de la dualidad". Escribe refiriéndose a su
educación:

"… No quiero ya nada con un oficio engañoso en el que se cree hacer mucho por la sabiduría y todo se hace por la vanidad".

Esta nostalgia del origen transluce una visión decepcionada del momento histórico.

Frente al rigor moralista de Rousseau, encontramos tesis ilustradas como la "Fábula de la abejas" de Mandeville en
las que la felicidad surge como fin último del hombre en detrimento de
la virtud. El lujo  y el comercio aparecen como fenómeno intrínseco al
desarrollo y al poder de las Naciones.Según Carmen Iglesias,es en este
momento en que el vicio se convierte en virtud.

A diferencia de Rousseau, la autora analiza como Montesquieu se
centra en buscar los mecanismos que adecuen las instituciones a la
inclinación natural del hombre hacia la libertad. Rechaza la noción de
voluntad general y de lo absoluto, que defendía Rousseau. Argumenta la
necesidad de las instituciones adecuadas al hombre como garantes de su
libertad y subraya su oposición a la uniformidad.

Rousseau pasó a la historia como el pensador de la democracia
totalitaria con su famosa máxima "obligad a ser libres" en su nostalgia
de paraíso perdido.

¿Creeís que los paraísos se recuperan? ¿En caso afirmativo, pensáis
que los fines justifican los medios? ¿ Acaso se puede obligar a ser
libre?

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