Archive for March/2008

13
Mar

De niña a mujer

Written on March 13, 2008 by Rafael Puyol in Arts & Cultures & Societies, International Relations

Rafael Puyol

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Las mujeres han sido una de las grandes protagonistas de la campaña electoral. Aludidas a veces por razones de edad (la niña de Rajoy), de actividad, de discriminación o de maltrato han protagonizado debates, opiniones o propuestas por parte de todos los partidos políticos.

Con frecuencia han sido mencionadas en relación con su papel en el mercado laboral, donde son menos, ocupan todavía posiciones poco relevantes y tienen remuneraciones más reducidas que los hombres.

Con los inmigrantes, han sido un factor básico del crecimiento reciente de la ocupación en España, pero frente a los casi 12 millones de hombres ocupados, ellas sólo suman 8,5 millones.

Hubo quien propuso reducir esta brecha como objetivo inmediato quizás sin advertir que para el logro de tal propósito necesitamos por lo menos 20 años.

Las mujeres jóvenes tienen las mismas tasas de ocupación que los varones. Las diferencias substantivas se localizan en los tramos altos de la pirámide laboral. Y no resulta sencillo que mujeres que no han laborado nunca o que han abandonado la actividad hace tiempo se incorporen o vuelvan “de mayores” al mercado de trabajo. Será necesario que las generaciones actuales de jóvenes activas vayan cumpliendo años para que la equiparación general con los hombres sea posible.

Hay además otro asunto que afecta a las mujeres: su papel decisivo en una (conveniente) recuperación de nuestra maltrecha natalidad. Por ello creo que les estamos pidiendo a la vez dos cosas complicadas: un sobreesfuerzo reproductivo ya que las madres potenciales del futuro son pocas por la caída previa de la fecundidad y una mayor presencia en un mercado de trabajo que va a estar falto de brazos.

Cualquiera de esos dos términos resulta encomiable,  pero no va a ser fácil obtener buenos resultados en ambos si no establecemos una política suficiente de conciliación de vida laboral y familiar y además no dotamos de instrumentos eficaces a una imprescindible política de ayuda familiar. Sólo así la niña de Rajoy llegará a ser madre trabajadora.

13
Mar

The Power of the String Quartet

Written on March 13, 2008 by Rolf Strom-Olsen in Arts & Cultures & Societies

Rolf Strom-Olsen

Borodin_sq_2If ever something is more than the sum of its parts, it is the string quartet. The simple combination of two violins, a viola and a cello has given rise to a vast and varied body of music and few are those
composers who have not tried their hand at this form. From the moment Joseph Haydn invented it halfway through the eighteenth century, the string quartet  has proven enduring for its balance, versatility and range. Indeed, surveying the vast amount that has been written for string quartet, one is tempted to ask is there anything the string quartet cannot do? Ok, well yes there are. It can’t take you out for a beer (desgraciadamente, Miguel), buy you shoes or make you taller. But a good string quartet relaxes the soul, makes you feel better about things; heck it can make you smarter. They are good for what ails you and with the litany of woe that surrounds us, as Arantza has eloquently reminded us this week, we need the succour and cerebration of the string quartet more than ever. So here, for what it’s worth, are four string quartets that I think demonstrate the mental medicinal value of the string quartet.

#1. The Nostalgic

The memory of a long-ago stolen kiss? Or of a pleasant dinner at Maxim’s back when the food was still good? It must be the opening notes of Alexander Borodin’s famous String Quartet No. 2.

This piece is so much better than everything else Borodin wrote, one almost suspects he cribbed it from somebody else. From its opening notes of nostalgic yearning, the piece keeps its wistful strains and delicate melodies throughout all four movements. The Nocturne is sublime. The accompaniment creates a harmonic cradle of rhythm and harmony that rocks gently as a languorous melody is slowly woven, first by the cello, then by the violin. As he brings the melody back, Borodin actually adds to its quality of longing by playing it as a canon (the melody is repeated in imitation).

This is music that makes you wistful. But in a good way.

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12
Mar

Julián Montaño

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Se puede hacer una distinción entre educación lineal y educación en red. Un ejemplo de educación lineal es la de la antigüedad romana. El pedagogo enseña al discípulo. Otro ejemplo es el de la moderna educación universitaria continental: el profesor se sube al estrado y enseña contenidos a los discentes. La información (y sólo información) sigue sólo una dirección. Ejemplos de educación en red se me ocurren que pueden ser fenómenos como el Movimiento de Oxford en el s. XIX británico, cuando un nuevo espíritu teológico animó a toda una generación a tomar parte en foros, discusiones y la publicación de los famosos Tractos (tratados teológicos) que causaron una reforma sin precedentes en la Iglesia de Inglaterra (para ver qué pensaban estos señores de la Universidad se puede leer del Cardenal Newman The Idea of a University) y en la que la dirección del saber no era vertical sino que tenía la forma de retícula, de comunidad de saber que avanza en constante cooperación donde las situaciones personales y el avance en contenidos van de la mano.
Los monasterios medievales son otro ejemplo de saber que avanza en red. En este caso la interacción entre el miniaturista, el copista , el escriturista y el teólogo a la hora de hablar de libros, comentarlos, ilustrarlos, copiarlos, etc. ocasionaba un enriquecimiento mutuo y un acrecentamiento del stock de saber. Asimismo las situaciones personales estaban mezcladas con el propio ritmo del saber: no había un ámbito de saber separado y perfectamente identificable aparte del propio ritmo de vida de cada uno de los que participaban en la comunidad. Las nuevas instituciones, las instituciones del s.XXI deben destacar porque, lejos del ideal posmoderno de la transversalidad (que no es más que la educación lineal disfrazada de mezcla de disciplinas), tiene el ideal del “saber en conexión”, donde las situaciones personales, el ocio y los ámbitos de intercambio de saber están mezclados, donde hay iniciativa personal y las oportunidades para tomar parte en la modulación del saber a través de todo tipo de plataformas en las que uno puede participar abundan. No en vano esto se basa no en una idea de saber sino en una idea de persona, igual que el ideal de los Monasterios se basó en una idea de persona (el sabio, frente al posterior investigador universitario o el científico indagador), y al igual que el Movimiento de Oxford y el cardenal Newman a la hora de hablar de la Universidad se basaban en un objetivo de lo que debían ser los que aprendían en la institución (el Gentleman educado frente al Ingeniero decimonónico continental). La idea de persona que se baraja ahora es la de miembro de una comunidad, alguien en conexión permanente con entornos heterogéneos, un centro de una retícula de intercambio de información, iniciativas, avances, retrocesos, cooperación.

11
Mar

How to Sell (Good) Books

Written on March 11, 2008 by Admin in Arts & Cultures & Societies

Miguel Herrero de Jáuregui

Mecenas My old friend Fernando González-Ariza is presenting tomorrow (info below) his last book on editorial strategies, focusing on the second most lavish literary prize after the Nobel Prize, the Planeta, whose celebrity equals the controversy raised by its award. The last time I met him he told me, through clouds of smoke and sips of beer, what his work was about, and I thought it would be quite interesting for the curiosity of ST readers, in Spain and abroad. I remember a good post of Rolf’s about the Man Booker Prize. They are not always the best books, those which receive the award. The reason is that prizes depend on other factors apart from literary quality.

The fact is that publishing business has changed completely in the last decades. At the beginning of the century it was still a gentleman’s affair, a leisurely activity which cared more about proclaiming the glory of well-known authors or discovering new talents, than about making any profit from the editing process. Yet the time of Maecenas –Augustus’ “culture minister” (here depicted by Tiepolo presenting to him the Liberal Arts) who supported Vergil and Ovid and gave his name to the protectors of arts– is over, at least in the publishing world. The disinterested gentleman has stepped aside from his hobby and the businessman has taken the editing profession in his capable hands.

That means that costs have to be met, money has to be earned, books have to be sold. A literary consequence is that experimentation and avant-garde extravagancies which flourished at the beginning of the century have been abandoned in favour of good story-telling, which is, for obvious reasons, much more effective in its appeal for the masses. Another consequence is that good writers depend, to be widely recognized, not only on their talent, but on the marketing manager of his publishing house. Quality is necessary: but it means little, if it is not accompanied by publicity. And one of the most efective marketing strategies today are the literary prizes.

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11
Mar

En blanco

Written on March 11, 2008 by DeansTalk in Arts & Cultures & Societies

Arantza de Areilza

Cuadro_blanco  Ayer, tras una tediosa y tensa campaña política falta de argumentos y de debate, hubo elecciones generales en España.Ganó el Partido Socialista Obrero Español. Paralelamente en Francia, el partido socialista francés ganaba las elecciones municipales, reafirmando la vertiginosa caída de popularidad del Presidente Sarkozy. En EE.UU sigue la lucha encarnizada por la candidatura presidencial de los aspirantes demócratas cuya última palabra la dirá Pennsylvania en el mes de abril. Entonces sabremos quién se enfrentará al candidato presidencial republicano McCain.

Mientras tanto siguen los asesinatos de ETA, se consolidan los pesebres políticos,los partidos pakistaníes se dan la mano y dicen estar dispuestos a gobernar en coalición tras el asesinato de Benazir Bhutto; los rusos se conforman con el gélido atractivo del candidato a primer ministro impuesto, Medvedev. Sobre las playas primaverales de Gaza vuelan obuses isarelitas y los familiares de los mártires del Islam radical se autoinmolan en los supermercados de Tel Aviv. Más al Sur, las etnias keniatas sacan brillo a sus machetes canturreando melodías de afiladores ruandeses. Los Chinos se blindan contra posibles ataques terroristas que empañen sus Juegos, y el Nikkei pone las Bolsas al pairo. En Venezuela y Ecuador, chavistas y correistas hacen gala de su orgullo patrio y aclaman a sus Presidentes tras la transgresión fronteriza de Colombia durante una operación sin nombre.La Dama de Hierro sale del hospital, Shakira se casa en Punta del Este y yo decido encargar un cuadro.

No sé, Señores, como Emile Zola, yo acusó ser de ese 1% que votó en blanco.