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Oct

John Milton in the Retiro Park?

Written on October 22, 2007 by Arantza de Areilza in Arts & Cultures & Societies

Angel_caido Arantza de Areilza                         (Click here for this post in Spanish)

This weekend, I went to the Retiro Park in Madrid to visit the only statue dedicated to the fallen angel, who names one of the entrances to the gardens.  It was the Duke of Fernan Nuñez, deaf to the exclamations of scandalized fellow members of the Aristocracy of the age, who entrusted the sculptor Ricardo Bellver in 1874, to erect this fountain at the end of the avenue that bears his name.  The author was honored four years later in the National Exposition in 1878. 

This singular monument to the Devil symbolizes the banishment of Lucipher from Heaven for having defied God’s commands. 

In this singular form, the idea of lost Paradise appears once again encompassing History. 

Perhaps the epic poem of John Milton (1608-1674) Paradise Lost is one of the most brilliant works ever written on this subject.  In this epic of more than 10,000 verses, Milton describes the original loss of Paradise and the fall of man into sin.  Milton characterizes this by representing Heaven and Hell as spiritual states, rather than physical ones.  Satan and his court are banished from Heaven to Chaos.  From there, Satan plots his vengeance: to tempt the most perfect creation of God, man, to try the forbidden fruit of the Tree of Knowledge of Good and Evil.  It is this act of disobedience to God which provokes their definitive expulsion from original Paradise.  Through the narration of how Lucipher and man have been expelled from Paradise because of their disobedience to God, Milton tries to justify God’s behavior towards man and convey the hope that the son of God will bring after the fall. 

Milton was a great defender of Republican ideas which took force in Cromwell’s England after the English Civil War and supported his beliefs in the Puritan mandate of the inviolability of the conscience.  Milton, a precursor of liberalism, defended the separation of Church and State and a great constitutional liberty.  As such, he moves through History as a theoretician of Animist Materialism, which argued that the universe is composed of only one substance material which is “animate, self-active, and free”.  Milton also defended divorce and the belief that the soul dies with the body. 

I asked myself what would this British poet and philosopher have thought, branded as a heretic in his time, if he could walk beneath the shadow of the Fallen Angel of Bellver in these solitary days in the Retiro.  Do you think he would have smiled? 

Comments

TonY October 23, 2007 - 12:54 am

Tenemos a un hombre nombrado duque por Felipe VII (ya saben como se las ponían) Que en aras de una época políticamente llena de incertidumbre (1ª republica en España) se ve abocado a sacarse las castañas del fuego. El duque tenía Familia francesa y había sido embajador en París pues conocía el trato del que eran capaces los republicanos por el poder. Hábil negociador mando lanzar por suscripción popular, “los cuartos son míos” y seguramente con el grito de “estoy con vosotros compañeros” el dicho encargo a Bellver. Milton conocido por su fuerte carácter, acusado inclusive de misoginia y también de ser un clasicista arrogante en sus obras seguramente habría huido de la sombra de esa fuente y se había refugiado en el huerto del Francés (muy próximo a la fuente) donde habría encontrado paz y quietud.

Arantza de Areilza October 25, 2007 - 11:53 pm

TonY: Estoy convencida de que a John Milton, como buen británico, le habría entretenido cultivar el Huerto del Francés, envuelto en el aroma de la Rosaleda de Cecilio Rodríguez, donde hoy se encuentran invernaderos y viveros dedicados al cultivo de plantas y flores, y un almacén que alberga un laberinto de monumentos retirados de la vía pública que recuerdan episodios de la Historia olvidada.

TonY October 26, 2007 - 1:19 am

Sta.Arantza me gusta su gran conocimiento del parque; debería imitarla e ir este fin de semana otoñal en busca del Sr. Milton y del anónimo Jardinero Francés.Seguramente se encuentren cerca de la noria.

The Count of Achichin October 27, 2007 - 6:08 pm

Georges Orwell used to say that:
“There is something rather distingué in being damned; Hell is a sort of nightclub, entry to which is reserved for Catholics only”.

The Count of Achichin October 27, 2007 - 6:15 pm

Georges Orwell used to say that:
“There is something rather distingué in being damned; Hell is a sort of high class nightclub, entry to which is reserved for Catholics only”.

Medici October 28, 2007 - 8:41 pm

El paraiso se encuentra en muchos sitios,y sobre todo en el Retiro
desde la atalaya, y como dice mi amigo Castle, en la lavanda o en la
cara mojada. Los angeles no se posan en la escultura del “otro” porque
prefieren perderse por las ramas. Fernando Fontes se ha puesto serio
con algo crecientemente yugulador de la esperanza de libertad, cuando
el preferiria demonizar a todos los radicales , a todos los que nos
prometen cualquier infierno a la vuelta de la esquina. Rolf……..que
es experto en el Ducado de Borgoña como no cree en los premios nos
habla de su posible utilidad. Y yo,¿ que hago aquí? Pues como estoy
bastante de acuerdo con ….Herrero, ademas de contar que hoy he leído
el blog, y que estoy estimulado, decir algo.
Primero,a la foto de esa isla de sueños que abría el blog, unida a
todo el continente de sueños, de girones de nubes que enganchan los
vientos, silla jineta de espumas le mando una palabra porque empezó a
encontrar paraisos.
Segundo, hace unos años publique un articulo sesudo con el nombre de
“”hot banana” sobre la importancia historica del ducado de Borgoña que
como un platano va de Bruselas a Milan en una franja de 150 kilometros
recorriendo la columna de Europa, mas de la mitad de la riqueza y de
la población, y el escenario de casi todas las guerras europeas.
Alargando el rabito del platano, o banana, llegaríamos a Londres y
todavia el desequilibrio seria mayor. Verdaderamente utilicé el nombre
de “hot banana” porque alguien debió llamarlo así y a mi me pareció
significativo utilizarlo en ingles en un diario español para atraer
equivocos y algún curioso. Nadie de los lectores del periodico sabía
inglés.Tampoco me comentaron del contenido. Pero la tesis es que donde
se reune la riqueza se exacerban los conflictos….
Es decir, mientras nos amenazan velos, infiernos y la furia de los
miserables, nos dedicamos a deambular razonables por la lluvia amable
de la salsa Perrin’s y un poco mas remontado….y por la magia
encerrada en libro premiado en inglésy en español….y en jurados
razonables, interesados y extravagantes. pero inteligentes .Resultado
final de practicas superfluas o apreciables pero entreveradas de
civilización. Desde las fronteras de la cultura , del “éxodo
invertido”, atacan lo superfluo de nuestro sentido del amor , de la
belleza y del dolor. Posiblemente la suficiencia de nuestra
imaginación. Pero yo tengo hoy un problema porque entiendo el
fanatismo pero no puedo ofrecerlo en palabras inteligentes sin recelo

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